L’origine du mot “candidat”

image d'un romain au sénat avec une toge

On utilise souvent ce mot pour désigner une personne qui sollicite un poste dans une entreprise, une distinction ou un prix, par la réussite à un examen, ou un mandat par une élection, mais savez-vous d’où vient ce mot ? 

Pour connaître son origine, il faut remonter le temps jusqu’à la Rome antique, où l’on peut dire que c’est l’habit qui faisait le candidat.

 En effet, les citoyens qui briguaient une fonction publique ou un poste officiel portaient une toge blanche (blanchie à la craie) afin de cacher leur origine sociale mais aussi pour montrer la sincérité, la pureté de leurs intentions. Ils étaient alors nommés candidatus, « vêtus de blanc ».

 A cette époque, la toge, vêtement exclusivement masculin, était un costume d’apparat du citoyen romain. C’était aussi un bon indicateur pour connaître la richesse ou le statut social du porteur. Par exemple, les membres du sénat se distinguaient eux-mêmes par le laticlave, une large bande de pourpre placée sur le bord de la toge.

 

Sources : 

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